Volumen 14

El condado de McDowell, en Virginia Occidental, es una de las zonas de sacrificio de la vida americana. Es el condado más pobre de uno de los estados más pobres del país y ha sido escenario de una catástrofe social aparentemente inexorable que sigue desarrollándose décadas después de haber comenzado. A mediados del siglo XX, McDowell era el corazón de la industria del carbón de Virginia Occidental, un lugar donde las luchas de la Unión de Trabajadores Mineros sacaron a comunidades enteras de la pobreza y la degradación para convertirlas en una respetabilidad proletaria.Fue el hogar de una de las mayores industrias de extracción y procesamiento de carbón del mundo, y en su apogeo proporcionó suficiente empleo para mantener una población de aproximadamente cien mil habitantes.

Luego vino el colapso. La región de los Apalaches perdió decenas de miles de empleos en la minería en el decenio de 1980, y pocos lugares se vieron más afectados que Virginia Occidental.Entre 1983 y 1992, el estado perdió cerca de 20.000 empleos en la minería, muchos de ellos en McDowell. La mecanización fue la principal culpable, pero la creciente competencia de los productores de carbón del oeste y la fractura del gas natural también han desempeñado un papel importante1. Como resultado del declive del carbón, la población de McDowell se ha visto afectada: hoy en día hay ochenta mil personas menos que hace cincuenta años. El ingreso medio del condado apenas supera los 20.000 dólares, un tercio de los residentes (incluido más del 60 por ciento de los niños menores de cinco años) vive por debajo del umbral federal de pobreza y menos de dos tercios de los adultos se han graduado de la escuela secundaria.La escala catastrófica de la epidemia de opiáceos de McDowell ha empujado al gobierno del condado a dar el paso sin precedentes de presentar una demanda contra un grupo de mayoristas de drogas, acusándolos de ser responsables de la tasa más alta de muertes por sobredosis de drogas de la nación.La medida más impactante de la devastación de McDowell es su esperanza de vida: setenta y tres años para las mujeres y sesenta y cuatro para los hombres. Estas cifras son comparables a las de Mongolia y Namibia, no al resto de los Estados Unidos ni a ningún otro país capitalista avanzado del mundo2.

El condado de McDowell no es un lugar donde mucha gente pueda ser razonablemente descrita como “privilegiada”. En las elecciones presidenciales de 2016, el 75 por ciento de los votantes votaron por Donald Trump, una proporción más alta que la que Trump ganó en todo el estado.

Esta combinación de desesperación blanca y entusiasmo aparentemente abrumador por Trump fue demasiado para que los medios se resistieran.antes y después del 8 de noviembre, intrépidos periodistas presentaron una avalancha de informes sobre la región que nos llevan, en palabras de un prominente artículo del New Yorker, al “corazón del país Trump”. Para la clase gerencial profesional, lugares como McDowell se han convertido en una pantalla para proyectar sus ansiedades sobre la bestia ruda a la que culpan por haber entregado a Donald Trump a la Casa Blanca – la clase trabajadora blanca.

Un informe de video preelectoral sobre McDowell de The Guardian es sintomático del género.titulado “Por qué el condado más pobre de Virginia Occidental tiene fe en Trump”, el informe da una mirada ampliamente comprensiva a las terribles circunstancias que enfrentan los residentes de McDowell.Se basa en la observación de que Trump recibió un porcentaje más alto de los votos en las primarias de los republicanos en el condado – más del 90 por ciento – que en cualquier otro lugar del país. Aunque esto es indudablemente cierto, la narrativa del país Trump que se basa en ese número comienza a desmoronarse en el momento en que uno lo interroga. Trump puede haber recibido una parte abrumadora de los votos en las elecciones primarias republicanas del condado de McDowell, pero sólo 860 personas votaron en ese contexto.’, ‘En contraste, cerca de 2.700 personas votaron en la elección primaria demócrata del condado, y Bernie Sanders ganó unos 1.500 votos, o el 55 por ciento del total.Hillary Clinton ganó más votos en las primarias de McDowell que Trump – 817 a 785,3

Una dinámica similar se produjo en las elecciones generales de noviembre.Mientras que el condado de McDowell entregó tres cuartas partes de sus votos a Trump, la participación fue pésima. Sólo el 36,4 por ciento de sus votantes elegibles se presentaron el día de las elecciones, una tasa de participación muy por debajo del resto del estado (57,5 por ciento) y del país en su conjunto (alrededor del 60 por ciento).4

Si bien la rutina del sombrero duro de Trump sin duda le ganó el apoyo de algunos votantes blancos de clase trabajadora en lugares como McDowell, su papel en la potenciación de la inesperada victoria de Trump ha sido sistemáticamente exagerado.Como sostiene Mike Davis en un convincente análisis de los datos de votación a nivel de condado, el fenómeno de los demócratas de Trump “es real pero está limitado en gran medida a una veintena de condados problemáticos del Rust Belt, desde Iowa hasta Nueva York”, donde la confluencia de los cierres de plantas y las crecientes poblaciones de inmigrantes han alimentado una reacción nacionalista y nativista5. El condado de McDowell no estaba entre ellos, a pesar de su prominencia en la imaginación de los expertos. No estaba invadido por tropas de asalto de las colinas empeñadas en dar un golpe en defensa de su blancura cada vez más devaluada. En la medida en que sus residentes se sintieron obligados a participar en el proceso electoral, se podría argumentar con argumentos sólidos para llamarlo País de los Sanders en lugar de País del Triunfo.Cuando se les ofreció la oportunidad de votar por la agenda socialdemócrata de Bernie Sanders, muchos de los habitantes de McDowell lo hicieron. Cerca de 120.000 de sus compatriotas de Virginia Occidental se sintieron de la misma manera y llevaron a un socialista declarado a una limpieza de los 55 condados en la elección primaria demócrata del estado.6

Dado que la regla básica del periodismo es “simplificar y luego exagerar”, tal vez no deberíamos sorprendernos demasiado por su fracaso en iluminar adecuadamente el comportamiento político de los blancos de la clase trabajadora.En el último año, una serie de libros muy elogiados que pretenden iluminar las fuentes del malestar de los blancos han caído en muchas de las mismas trampas. Ya sean históricos, sociológicos, etnográficos o autobiográficos, estos libros comparten debilidades fundamentales: confunden los síntomas con las causas, hacen demasiado hincapié en la cultura y la identidad a expensas de la economía política y no ofrecen ninguna idea de cómo se podría salir del estancamiento de la política contemporánea.

La tesis de la “cultura de la pobreza” es uno de los tropos más maleables y resistentes de la política estadounidense.formulada por el sociólogo Oscar Lewis y popularizada por el senador Daniel Patrick Moynihan, su pedigrí intelectual se remonta a la izquierda liberal y no a la derecha chovinista.Sin embargo, su enfoque en las prácticas culturales y las estructuras familiares para explicar la pobreza entre los afroamericanos hizo muy fácil que una generación creciente de intelectuales conservadores se apropiara de ella para su proyecto de hacer retroceder los logros del estado de bienestar del New Deal/Gran Sociedad7.

En su opinión, los pobres negros se encontraban en la pobreza no por las estructuras económicas o la discriminación jurídico-institucional, sino por un conjunto de valores y comportamientos ostensiblemente específicos de la “comunidad negra” y transmitidos de una generación a otra. A estas alturas, los detalles de esta narración deberían ser bastante familiares.Al proporcionar a los pobres negros beneficios en efectivo, la política del gobierno, según se argumenta, ha fomentado una serie de conductas patológicas: hogares con un solo padre o una sola mujer como cabeza de familia, nacimientos fuera del matrimonio, desempleo masivo, criminalidad, violencia y drogadicción. En lugar de reducir la pobreza, el estado de bienestar generó incentivos perversos para que la gente siguiera siendo pobre y mantuviera los malos hábitos que la llevaron a ello.8

La declaración más influyente de esta escuela fue Losing Ground, del odioso Charles Murray.’, ‘Publicadas en 1984, las propuestas políticas de Murray fueron elogiadas tanto por demócratas como por republicanos – Bill Clinton se refirió al trabajo de Murray como un “gran servicio” al país – e inspiraron directamente la exitosa campaña para “acabar con el bienestar tal y como lo conocemos”.9

Lo siguió con The Bell Curve (1994), una defensa abierta de la noción de que las diferencias por raza en los resultados de las pruebas de CI tienen su origen en las diferencias genéticas raciales, y más recientemente Coming Apart: En Coming Apart, Murray demostró que sus ideas reaccionarias podían aplicarse tan fácilmente a los blancos pobres como a los negros pobres. En su opinión, la intensificación de la polarización de clases entre los blancos en las últimas décadas también puede explicarse por los valores culturales y los repertorios de comportamiento divergentes. La élite blanca está bien porque trabaja duro, va a la universidad, se queda casada, va a la iglesia y hace donaciones. La clase baja blanca, por el contrario, tiene más en común con las reinas negras del bienestar de la imaginación popular.En el relato de Murray, son pobres no por problemas estructurales sino porque abandonan la escuela, tienen hijos fuera del matrimonio, evitan el trabajo siempre que es posible, dependen de la asistencia social, venden y abusan de las drogas y se dedican a actividades delictivas, todo ello mientras condenan a su descendencia a un destino similar.Para romper el ciclo, los blancos de clase alta deben empezar a “predicar lo que practican” e inspirar a sus parientes pobres para que se organicen. Al igual que sus homólogos del otro lado de la ciudad, un estado de bienestar ampliado no los salvará – sólo una dieta constante de virtudes burguesas puede hacerlo.10

La influencia de Murray impregna las páginas de Hillbilly Elegy, las memorias más vendidas del niño apalache hecho bueno J.D.Vance.Él y Murray han hablado juntos en think tanks como el American Enterprise Institute, y sus puntos de vista se vinculan a menudo en los informes de los medios de comunicación sobre los pobres blancos. Como Vance revela un poco torpemente al principio del libro, “Hay un componente étnico al acecho en el fondo de mi historia.”11

Para Vance, la clase no es una cuestión de estructuras político-económicas sino de identidad cultural, algo cercano a una categoría racial en sí misma. En su opinión, los pobres escoceses-irlandeses americanos con los que creció no se ven frenados por las sombrías perspectivas económicas a las que se enfrentan, sino por una degeneración moral lamarckiana transmitida de una generación de paletos a otra.Como afirma en un pasaje particularmente espantoso, de vuelta a casa “puedes caminar por un pueblo donde el 30 por ciento de los jóvenes trabajan menos de veinte horas a la semana y no encuentras ni una sola persona consciente de su propia pereza”.”12

A menudo se ve obligado a reconocer las sombrías realidades del colapso económico de la región, pero rápidamente vuelve a encender su fuego sobre “una cultura que fomenta cada vez más la decadencia social en lugar de contrarrestarla”.”13

Es un pequeño y vicioso libro, una letanía de quejas muy trilladas contra los pobres intemperantes y sin rumbo, disfrazadas de una narrativa personal de difícil solución.Las claras divergencias en las tasas de matrimonio y divorcio, los nacimientos fuera del matrimonio, la asistencia a la iglesia y el uso indebido de drogas son fenómenos observables y parecen haberse intensificado en los últimos años. Pero eso es de esperar cuando casi todo el crecimiento de nuevos ingresos se acumula en la parte superior, mientras que los salarios reales y los niveles de vida se derrumban en la parte inferior. Sería todo un logro que las comunidades de la clase trabajadora y las estructuras familiares se mantuviesen bajo una presión económica tan enorme. Pero no lo han hecho, y las consecuencias de estos acontecimientos no deberían ser una sorpresa.’, ‘Los abuelos de Vance podrían trasladarse de su rincón del este de Kentucky a Ohio para realizar un trabajo bien remunerado en una planta siderúrgica sindicalizada. ¿Cuántas personas pueden seguir hoy en día la misma estrategia? ¿Quién en su sano juicio se desarraigaría para conducir un Uber o empaquetar cajas en un almacén de Amazon por un salario bajo y sin beneficios? En estas circunstancias, quedarse en casa para recoger cheques de invalidez o vender metanfetaminas parece una decisión mucho más racional.

El impulso de transmutar la clase en una categoría cultural/identidad no se limita a la derecha. Es una maniobra común en la izquierda contemporánea, donde las discusiones sobre el “clasismo” a menudo sustituyen a serias consideraciones de economía política y estructura de clase. En lugar de entender las relaciones de clase en términos estructurales, el concepto de clasismo se relaciona principalmente con actitudes, estereotipos y comportamiento interpersonal.Sus defensores suelen intentar introducir a hurtadillas una dimensión estructural por la puerta de atrás argumentando que las actitudes clasistas de los poderosos configuran las políticas públicas y las normas institucionales a expensas de las personas que se encuentran en el extremo inferior de la jerarquía de clases.Si bien las implicaciones políticas del concepto suelen dejarse sin pronunciar, la crítica del clasismo no implica un movimiento desde abajo para anular los fundamentos estructurales de la explotación de clase, sino más bien un cambio de actitudes desde arriba para “construir puentes” a través de la división de clases. En lugar de conseguir que los trabajadores se afilien a los sindicatos y a los partidos socialistas, el objetivo es conseguir que las élites entren en una sala de seminarios para que puedan entender y desempacar su privilegio de clase. Lo que hacen con ese privilegio después de haberlo desempacado se deja sin abordar14.

Este incesante enfoque de las relaciones intersubjetivas e interpersonales entre miembros individuales de diferentes clases pasa por alto completamente las formas en que el capitalismo funciona como un sistema de relaciones sociales objetivas. Como ha sostenido Ellen Meiksins Wood, la dependencia universal del mercado que define el capitalismo impone necesariamente ciertos imperativos a la actividad económica: competencia, maximización del beneficio, acumulación, crecimiento de la productividad.Tanto los trabajadores como los capitalistas están sujetos a las limitaciones del mercado y se ven obligados a cumplir sus exigencias para sobrevivir, pero no tienen más remedio que hacerlo, independientemente de sus creencias, actitudes y valores personales. La explotación se produce no porque los propietarios y los empleadores tengan prejuicios contra los trabajadores, sino porque el látigo de la competencia les obliga constantemente a reducir los costos, intensificar la mano de obra de los trabajadores y reducir los salarios.15

Incluso si las actitudes prejuiciosas hacia la clase trabajadora fueran erradicadas mañana, la explotación de la clase continuaría. Es más, esas actitudes probablemente resurgirían porque abusar y maltratar a otros seres humanos siempre requiere una justificación.

Esta preocupación por tratar a los pobres y a la clase trabajadora con respeto no es, por supuesto, completamente errónea.El medio cultural de la izquierda se ha limitado en gran medida a la academia, y cualquier intento honesto de hacer que nuestros espacios de organización sean accesibles y acogedores para la clase trabajadora debe ser alentado. Sin embargo, esto no nos lleva muy lejos más allá del ámbito del comportamiento interpersonal y las microagresiones, el mismo terreno en el que gran parte de la izquierda de hoy se siente más cómoda.’, ‘No nos ayuda a entender cómo funciona la estructura de clase como un sistema impersonal y objetivo de explotación, ni tampoco nos ofrece ninguna idea de cómo podría ser derribada a través de la acción colectiva de la propia clase obrera.

White Trash de Nancy Isenberg ofrece un claro ejemplo de la escuela culturalista de la política de clases y sus limitaciones.A diferencia de Vance, Isenberg es liberal; su libro tiene como objetivo perforar el mito nacional de la sociedad sin clases. No pretende regañar o avergonzar a los pobres blancos sureños en los que se centra, sino situarlos en el centro de las batallas históricas sobre la naturaleza de la identidad americana.Su enfoque de la cuestión, sin embargo, tiene el efecto perverso de poner a las élites blancas en el centro de la historia.Debido a que se basa en gran medida en las fuentes primarias generadas por los ricos y bien educados, White Trash se centra principalmente en sus ansiedades y obsesiones: la crianza, la pureza racial, la degeneración moral, la eugenesia.los pobres rara vez tienen la oportunidad de hablar por sí mismos en esta historia, y cuando lo hacen es típicamente cuando los políticos, terratenientes, periodistas, novelistas y ejecutivos de los medios de comunicación los ventrilocalizan.Isenberg encuentra espacio para considerar las implicaciones culturales del reality show televisivo Here Comes Honey Boo Boo, pero no encontrará una entrada en el índice para el Populismo, uno de los movimientos políticos y culturales más importantes de los pobres del Sur en la historia de los Estados Unidos.

Mientras que la búsqueda de la agencia y la resistencia ha sido discutiblemente sobre-enfatizada en otros campos de la historia social, es extraño encontrar tan poco de ello en un libro sobre los blancos pobres escrito por un historiador liberal contemporáneo. Una historia similar de los pobres negros sería rotundamente criticada por esto, y con razón.En cambio, el libro de Isenberg ha sido colmado de valoraciones ampliamente simpáticas de los principales órganos de medios de comunicación de la clase profesional-gerencial.

Esto se debe a que White Trash no es realmente una historia de la estructura de clases o de las relaciones de clase en los Estados Unidos, sino una historia de clasismo.Como tal, cae en las mismas trampas que el discurso del privilegio de los blancos que domina la izquierda académica y activista. La teoría contemporánea del privilegio busca ostensiblemente centrar y diferir de la agencia de la gente de color, pero consistentemente trae el foco de atención de nuevo a los pensamientos, motivaciones y acciones de la gente blanca.16

También proporciona amplias oportunidades para que los activistas se dediquen a la señalización de la virtud competitiva, un juego que hace poco más que construir las marcas personales de los que lo juegan. El concepto de clasismo hace mucho de lo mismo, pero en un registro diferente. Es el mecanismo por el cual una historia de los pobres se convierte en una historia de lo que las élites han pensado y hecho a los pobres.Al igual que el concepto de privilegio de los blancos, no da cuenta adecuadamente del fenómeno que trata de explicar, ni ofrece mucho apoyo a una práctica política que podría realmente lograr sus objetivos declarados.apunta a poco más que una versión con influencia de clase de las interminables “conversaciones sobre la raza” que hacen más por apoyar las carreras políticas y los trabajos sin fines de lucro que por acabar con el racismo.’, ‘

De todos los libros que tratan de explicar el atractivo de la política de derechas en la era de Trump, Strangers in Their Own Land de Arlie Russell Hochschild ha sido probablemente el más popular y mejor recibido entre los liberales educados.Al igual que Thomas Frank en What’s the Matter with Kansas?- otro libro indeleblemente ligado a un ciclo electoral particular – Hochschild visita un rincón del centro de la tierra en un intento de entender por qué tantos blancos de baja escala se oponen enérgicamente a las ideas y políticas que parecen estar en su propio interés.

Tras años de trabajo etnográfico de campo en las tierras petrolíferas y gasíferas del sudoeste de Luisiana, Hochschild se enfrenta inquieta a lo que ella llama la Gran Paradoja: “la necesidad de ayuda y un rechazo de principio a la misma “17.

Entre los temas de Hochschild, la paradoja se manifiesta como la oposición a la regulación gubernamental ante una contaminación ambiental verdaderamente catastrófica.Para ella, para explicar esta aparente paradoja no es necesario referirse principalmente a la configuración del poder y el interés en una región dominada por las empresas energéticas. Aunque se ve obligada a reconocer el lugar destacado que ocupan en la economía política de Luisiana, se esfuerza por reducir al mínimo sus repercusiones como fuente de ingresos estatales y como empleadores, lo cual no es del todo erróneo; la parte del presupuesto estatal de Luisiana que procede de los ingresos minerales ha disminuido drásticamente desde el decenio de 1970.Pero el petróleo y el gas siguen desempeñando un papel importante en el mercado laboral del estado. La proporción del empleo estatal en la industria se ha mantenido constante incluso a medida que avanza la automatización y aumenta la producción en alta mar en el Golfo de México. Es fundamental que la industria siga pagando salarios superiores a la media a los residentes locales, y el auge de la fractura ha contribuido claramente al crecimiento económico de la región18.

Como reconoce Hochschild, los salarios de los trabajadores permanentes del sector de la fractura “rondan los 80.000 dólares más prestaciones. Como carpintero en Luisiana, puedes ganar unos 33.000 dólares; como camionero, 46.000 dólares; y como maestro de escuela primaria, 34.000 dólares. Tal vez necesitabas formación para conseguir un trabajo como operador de planta, pero no necesitabas un título universitario.”19

A pesar de los riesgos y las externalidades, se trata de buenos trabajos a los ojos de muchos luisianos de la clase trabajadora – los tipos de trabajos que pueden hacer que las personas que se benefician de ellos, directa o indirectamente, se identifiquen con las empresas que los proporcionan.

Hochschild se salta en gran medida estas consideraciones (el capítulo sobre “Industria” es una doce páginas enérgicas) para centrar su atención en la cultura y afectar en su lugar.Ella retrata la oposición local a la reglamentación ambiental como un fenómeno fundamentalmente irracional, una expresión de la “historia profunda” que estructura los paisajes emocionales de sus sujetos.la historia profunda es la manera en que la gente trata de dar sentido a su situación, un relato de la vida tal como la siente, completamente desprovisto de hechos o juicios hechos sobre la base de criterios objetivos.La política, según este punto de vista, no es una batalla de intereses sino un choque de narrativas en competencia. Es un conflicto cultural impulsado por diferentes formas de “ver y sentir un lugar y su gente”, donde las consideraciones de interés propio objetivo son barridas por la fuerza primordial de la emoción en bruto20. Muchos de los principales partidarios de Trump están profundamente comprometidos con las fantásticas tonterías de Breitbart, y demasiados liberales parecen haber perdido la cordura tras la elección de Trump. Pero el atractivo de la política conservadora entre un sector de la clase trabajadora blanca no es necesariamente misterioso o irracional.’, ‘Aproximadamente un tercio de los sujetos de Hochschild estaban empleados directa o indirectamente por la industria del petróleo y el gas21.

Casi todos ellos estaban dispuestos a aceptar -o al menos a resignarse a- la contaminación y la enfermedad como el precio a pagar por un empleo estable con salarios decentes.

Tomemos el caso de Janice Areno, el tema de un capítulo entero del libro. Aunque Hochschild se basa en un perfil emocional (“The Team Player”) para explicar su política del Tea Party, una explicación mucho más simple y materialista está más cerca. Como el relato de Hochschild deja claro, todo el mundo de Janice está estructurado por las industrias locales dominantes.Trabaja como contable en una empresa de gestión de tierras que arrienda propiedades a empresas de petróleo y gas.su padre trabajó como montador de tuberías para Citgo.su hermana trabajó como supervisora de envíos revisando vagones de tren para una empresa química, contrayendo una enfermedad autoinmune debilitante en el proceso.si bien es plenamente consciente de los costos asociados a la industria (incluido un vertedero de residuos tóxicos a una manzana de su casa), también sabe que las empresas producen bienes útiles y proporcionan puestos de trabajo, por muy destructivos o peligrosos que sean.22

Como concluye otro de los temas de Hochschild, “La contaminación es el sacrificio que hacemos por el capitalismo”, y nadie en el suroeste de Luisiana está ofreciendo ningún tipo de alternativa al mismo.23

Si bien el control de la contaminación puede ser de interés para estos residentes, también lo son los ingresos y el empleo de la industria que la causa. Esta es una dinámica muy común en las zonas dominadas por las industrias extractivas. Una situación análoga se puede encontrar en lugares como Virginia Occidental, donde el profundo entrelazamiento de la industria del carbón con la vida de la comunidad y el Partido Demócrata ha hecho muy difícil formular un programa alternativo para el desarrollo económico.24

No debería sorprender a un sociólogo que tanta gente en un lugar como el sudoeste de Luisiana se incline políticamente por las empresas energéticas, incluso cuando presentan argumentos contra la reglamentación ambiental que son manifiestamente falsos. Estas personas difícilmente podrían ser más conscientes de que estas empresas que obtienen buenos beneficios y los reinvierten localmente es el requisito previo fundamental para que reciban buenos salarios, y no están dispuestas a obligar a la industria a asumir los costos de una limpieza ambiental que reduciría esos beneficios.Teniendo en cuenta las estructuras y las opciones a las que se enfrentan los residentes del sudoeste de Luisiana, su compromiso con la probidad, el antigobierno y la política individualista es demasiado racional.

Gran parte del discurso postelectoral se ha centrado en el “resentimiento racial y cultural” como la fuerza que impulsa el apoyo a Trump entre los votantes blancos de menor escala.este ha sido el tropo favorito de un puñado de periodistas liberales aparentemente empeñados en defender los restos del liberalismo de la Tercera Vía de un inesperado desafío ideológico de la izquierda.25 El periodista liberal Ned Resnikoff ofrece un ejemplo particularmente atroz de esta tendencia en un artículo que rastrea los antagonismos raciales en “una antigua sección tribal del cerebro humano”.”26

De todos los libros que se están considerando aquí, The New Minority de Justin Gest es el que más se acerca a ofrecer material potencialmente útil sobre la controvertida cuestión de los blancos de la clase trabajadora y su lugar en la política contemporánea.Al poner de relieve las sombrías realidades de la desindustrialización, Gest proporciona un telón de fondo para el comportamiento político de las decenas de personas que entrevistó en “ciudades postraumáticas” como East London y Youngstown, Ohio. La capital se trasladó de estos lugares a finales del decenio de 1970, precisamente en el momento en que se instalaron los inmigrantes y las personas de color. La afiliación a los sindicatos se derrumbó junto con el empleo industrial y los partidos históricos de la clase obrera parecieron perder interés en representar a su base tradicional27.

Con este telón de fondo, no es difícil entender por qué un sector de trabajadores blancos nacidos en el país podrían sentirse atraídos por la política de la extrema derecha, como sostienen Johanna Brenner y Robert Brenner en un ensayo clásico sobre el tema:

Parece posible que los sectores más fuertes de la clase obrera defiendan sus posiciones organizándose sobre la base de los lazos ya existentes contra los sectores más débiles y menos organizados.’, ‘Pueden aprovechar su posición como americanos por encima y en contra de los extranjeros, como blancos por encima y en contra de los negros, como hombres por encima y en contra de las mujeres, como empleados por encima y en contra de los desempleados, etc.Al hacerlo, los trabajadores pueden actuar inicialmente sólo por lo que perciben como su interés propio más inmediato, pero con el tiempo inevitablemente sienten la presión de dar sentido a estas acciones y adoptar ideas que pueden hacer que sus acciones parezcan razonables y coherentes. Estas ideas, son, por supuesto, las ideas de la derecha.28

La adopción de este tipo de estrategias de exclusión es ciertamente indefendible, pero no es fundamentalmente irracional. Cuando se ha reducido profundamente el potencial de la resistencia de clase, los agravios que conducen a enfrentamientos que de otro modo podrían dirigirse a las élites económicas pueden desplazarse fácilmente hacia los negros, los inmigrantes, los musulmanes, los homosexuales y otros objetivos más cercanos.La política aborrece el vacío, y el vaciamiento de los sindicatos y partidos que podrían desarrollar potencialmente identidades basadas en la clase que atraviesen las líneas de la raza, el origen nacional, la sexualidad y la religión ha dado a la extrema derecha la oportunidad de entrar en la brecha mediante una organización que se basa en las solidaridades existentes como el género, la raza y la nación.A menudo se exagera la medida en que los blancos de la clase obrera se han unido a la bandera de la extrema derecha, pero no cabe duda de que, a falta de una articulación política alternativa, muchos llegarán a interpretar su marginación en términos culturales e identificarán como enemigo a una coalición de liberales adinerados y grupos minoritarios supuestamente ascendentes, y no al capital y sus funcionarios políticos29.

La cuestión, como siempre, es qué hacer al respecto.Gest propone ofrecer a los blancos de la clase obrera reconocimiento y representación como grupo de interés en la coalición del Partido Demócrata, en la misma línea que los afroamericanos, las personas LGBTQ y los latinos.30 Desde un punto de vista socialista, es difícil imaginar una forma peor de abordar el problema.El reconocimiento de la “clase obrera blanca” como un bloque de identidad cultural discreta marcaría el triunfo ideológico final del liberalismo de la Tercera Vía y excluiría toda posibilidad de salir del callejón sin salida de la política culturalista. Su integración como una “comunidad” más en la constelación de grupos de interés beneficiaría sin duda a las personas llamadas a representarla, como ocurrió con la anterior integración de los afroamericanos y otros grupos históricamente oprimidos.Pero no fomentaría la posibilidad de construir una alianza política más amplia, que trascienda las líneas identitarias y se base en una posición compartida como parte de la clase obrera.

¿Cómo sería un enfoque socialista de este problema? Desde las elecciones, Bernie Sanders ha estado celebrando reuniones municipales televisadas en los lugares donde Trump ganó, incluido el condado de McDowell, en Virginia Occidental.Como siempre, su mensaje central es simple y directo: sus problemas no son causados por los inmigrantes, maricas, negros o musulmanes – son causados por los ricos, y todos debemos trabajar juntos para quitarles el poder. Para construir y sostener un movimiento de la clase trabajadora verdaderamente universal, esta posición no puede estar donde termina nuestra política. Pero es el único lugar desde el que puede comenzar.

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