Volumen 3

Thuli Madonsela podría ser el político más popular que nunca ha sido elegido en Sudáfrica.1 Después de su trabajo para los sindicatos y como activista contra el apartheid en el decenio de 1980, Nelson Mandela le pidió que se presentara como candidata al Parlamento en las primeras elecciones democráticas del país en 1994. Dos años después, desempeñó un papel fundamental en la redacción de la Constitución posterior al apartheid y desde entonces ha seguido desempeñando un papel activo en la reforma jurídica, pero nunca ha sido realmente una funcionaria elegida. Dos decenios después de la transición democrática, se la volvió a proponer para que se presentara como candidata a un puesto en el Congreso Nacional Africano (CNA).Dos décadas después de la transición democrática, fue nominada nuevamente para postularse para un puesto en el Congreso Nacional Africano (CNA). Una vez que Jacob Zuma fue elegido presidente en 2009, nombró a Madonsela para la Oficina del Protector Público, donde se le encomendó la tarea de investigar las acusaciones de corrupción de los administradores públicos -incluido Zuma- Cuando en 2014 descubrió2 que él se había “beneficiado indebidamente” del uso de 246 millones de rands (unos 23 millones de dólares de los EE.UU. en ese momento) en dinero de los contribuyentes para renovar sus casas en nombre de la seguridad, fue atacada por los líderes del CNA.Tras el neoliberalismo de libro de texto de Thabo Mbeki, muchos sectores de la izquierda sudafricana tenían la sensación de que el COSATU y el Partido Comunista Sudafricano (SACP), con el apoyo de Zuma, su archirrival y ex presidente adjunto, iniciarían una guerra de posiciones para reclamar el alma del CNA.Una década más tarde, el ala izquierda del COSATU se encuentra en el extremo opuesto del espectro del campo de Zuma. Este es el problema de la política coalicional vacía articulada a la dirección populista: no tiene una dirección necesaria más allá de la crítica del statu quo.El rey puede estar muerto, pero la coalición pone su peso detrás de un nuevo rey, y luego actúa aturdida cuando él invariablemente se niega a responder a sus demandas.

A medida que la coalición populista detrás de Zuma comienza a deshacerse, ha comenzado una búsqueda desesperada de alternativas de izquierda al tambaleante CNA.Han surgido tres opciones principales.En primer lugar, la expulsión del Sindicato Nacional de Trabajadores Metalúrgicos de Sudáfrica (NUMSA) del COSATU le ha dado la libertad de constituir su autoproclamado Frente Unido (UF) como una alternativa viable al dominio capitulador de la Alianza Tripartita (ANC, COSATU y SACP).Sin embargo, como argumentamos aquí, las estrategias organizativas erróneas del UF lo han reducido a un órgano de relaciones públicas sin raíces en las redes de los delegados sindicales, por no hablar de las organizaciones municipales que estuvieron en el centro de la lucha por la libertad en los años ochenta.

En segundo lugar, existe el partido de más rápido crecimiento de Sudáfrica, los Economic Freedom Fighters (EFF), lanzado en 2013, que pretende mezclar alguna versión del marxismo-leninismo con el pensamiento de Frantz Fanon.el EFF fue en gran medida obra del carismático ex líder de la Liga Juvenil del ANC, Julius Malema.En un uso irónico de las restricciones a las expresiones de odio posteriores al apartheid, Malema fue condenado por cantar públicamente la vieja canción antiapartheid “Kill the Boer” (una referencia a la palabra afrikaans que significa “granjero” y que sirve como sinécdoque para todos los blancos). Al mismo tiempo, Malema se enfrentó a acusaciones de haber aceptado varios coches, relojes con diamantes incrustados e incluso una mansión en Limpopo durante su mandato.Malema cita con aprobación el programa de reforma agraria militante de Robert Mugabe, pero uno de sus primeros reclutas para su advenediza fiesta del EFF fue el empresario Kenny Kunene, conocido como el “Rey del Sushi” por organizar fiestas en las que los invitados comen sushi de los cuerpos de mujeres desnudas.

Las repetidas referencias del EFF a Fanon y Mugabe y el uso de boinas rojas (inspiradas por Hugo Chávez y Thomas Sankara) como su principal símbolo atrajo a grupos militantes nacionalistas negros, pero también a empresarios y gángsteres famosos. Incapaz de darle sentido a esta alianza populista, las constantes referencias del EFF al control del partido sobre la distribución de las licitaciones llevaron a los críticos de la derecha y la izquierda a etiquetar a Malema como “fascista”. En este artículo, rechazamos decididamente esta caracterización.’, ‘Malema se describe más exactamente como un populista cuya base está en la emergente pequeña burguesía negra y el proletariado desempleado. El populismo del EFF es notablemente exitoso, con profundas raíces en los municipios de todo el país. Mientras que el Frente Unido del NUMSA tiene una organización limitada en lo que podríamos llamar el punto de reproducción, es en los municipios donde el EFF florece. Es actualmente el tercer partido más grande en el Parlamento.

En tercer lugar, además del UF y el EFF, en los últimos dos años ha surgido un movimiento estudiantil de masas en la mayoría de los campus sudafricanos, descrito en pocas palabras como #FeesMustFall.En algunos casos esto ha llegado a enfrentar a los líderes radicales de los grupos afiliados al ANC, el Congreso de Estudiantes Sudafricanos (SASCO) y la Alianza de la Juventud Progresista contra sus líderes electos del ANC.Pero el apodo del hashtag es engañoso, ya que representa a estos movimientos como los únicos interesados en luchar contra la austeridad.De hecho, un importante grito de guerra del movimiento estudiantil ha sido la descolonización de la enseñanza superior en Sudáfrica. Los debates entre la raza y la clase sobre la izquierda estudiantil han resurgido en una escala que no se había visto desde principios del decenio de 1980, y el movimiento se ha fracturado en un puñado de tendencias aparentemente irreconciliables.

Estas fuerzas de la izquierda emergente operan en un contexto político configurado por un rápido y muy profundo declive de la hegemonía del ANC.Hace incluso diez años, parecía que el CNA podría seguir sin ser cuestionado en un futuro previsible, pero hoy en día el gobierno del Presidente Jacob Zuma es sinónimo de capitalismo de amigos en el corazón del Estado y, por tanto, en el corazón del CNA.En cambio, la Alianza Democrática (DA), de tendencia conservadora, se ha convertido en la principal oposición al partido en el poder, y ha aumentado su porcentaje de votos de menos del 2% en las elecciones nacionales de 1994 a más del 22% en 2014. Aunque el ANC se ha transformado rápidamente en un partido neoliberal, la DA puede afirmar que es el partido más auténticamente orientado al mercado del país, con los lazos más fuertes con la clase dirigente tradicional.El CNA funciona sobre una plataforma orientada al mercado y aplica políticas neoliberales, sin duda, pero también ha supervisado la expansión de una configuración peculiar del Estado y el capital, por no mencionar el aumento constante del aparato de bienestar social, desde la distribución de subsidios sociales hasta la provisión de viviendas. El DA, mientras tanto, está mucho más cerca de las interpretaciones tradicionales del neoliberalismo, aunque también apoya alguna versión de los subsidios sociales del CNA.En esta plataforma, el DA ganó Ciudad del Cabo del ANC en 2006.más recientemente, en las elecciones municipales de agosto de 2016, obtuvo buenos resultados o ganó en Johannesburgo, Tshwane (Pretoria) y Bahía Nelson Mandela (Puerto Elizabeth), lo que significa que ahora gobierna cuatro de los seis municipios más grandes de Sudáfrica.esta es la organización que parece estar mejor posicionada para intervenir cuando el lustre del partido gobernante disminuye.En lo que sigue, examinamos la dinámica de la economía política posterior a la liberación para comprender los elementos que componen la espiral de la crisis del CNA, así como la incapacidad de la izquierda para aprovechar esta apertura.

Las raíces de la crisis política del CNA radican en su incapacidad para abordar las enormes divisiones regionales y raciales que persisten una generación entera después de la liberación.’, ‘La desigualdad de ingresos en Sudáfrica, medida por el coeficiente de Gini, es la más alta del mundo. Mientras que el dinero sigue fluyendo hacia los bolsillos de los ricos, la tasa oficial de desempleo sigue siendo muy superior al 25%, con una tasa real mucho más alta. Muchos de los que tienen un empleo formal no reciben un salario digno, y su trabajo se subcontrata cada vez más, es ocasional y precario.

Ciertamente se han producido cambios considerables en la estructura de clases, en particular la aparición de una importante burguesía negra y la considerable expansión de las clases medias negras. Sin embargo, al mismo tiempo, la deuda de los hogares sigue creciendo, producto de la amplia disponibilidad de crédito y del crecimiento impulsado por la deuda y el consumo.Los desempleados -alrededor del 40% de la población en términos reales- siguen dependiendo de las transferencias de ingresos de los empleados. La consecuencia es que, además de enfrentarse a bajos salarios y altos niveles de deuda, los trabajadores se ven sometidos a la presión de mantener a muchos otros.Lejos de abordar directamente estos problemas, el CNA los ha exacerbado. De hecho, mediante su programa de desregulación, liberalización de los controles de capital y flexibilización laboral, el gobierno ha logrado profundizar los patrones económicos que caracterizaron al apartheid.

El capitalismo en Sudáfrica suele describirse como organizado en torno a un complejo minero-energético3 (MEC).La economía se transformó fundamentalmente con el descubrimiento de minerales en el decenio de 1870. Seis poderosas casas mineras establecieron un sistema de mano de obra migrante en el que los trabajadores procedentes de toda el África meridional pasaban largas temporadas en las minas y se alojaban en recintos adyacentes. Aunque los trabajadores se trasladaban a menudo a las minas desde las aldeas rurales, conservaban los vínculos con estas casas rurales.Al enviar alimentos, ropa y otros suministros, las mujeres no remuneradas de estas zonas de envío de mano de obra subvencionaban esencialmente los salarios de los trabajadores, abaratando el costo de las grandes casas mineras.

Los intereses anglosajones dominaron las poderosas casas de financiación minera que se desarrollaron.Las necesidades de la industria minera se complementaron con la política estatal, en particular el suministro de un suministro barato de electricidad generada por carbón para las minas que proporcionaba la empresa estatal Eskom (establecida en 1923). Hoy en día, Eskom sigue siendo el mayor productor de electricidad de África. La empresa estatal Iron and Steel Corporation (ISCOR), formada en 1928, procesaba el mineral de hierro sudafricano con el objetivo de proporcionar acero barato para el desarrollo industrial.Los trabajadores blancos de la ISCOR estaban altamente capacitados y recibían viviendas subvencionadas, pensiones generosas y seguro médico. Los trabajadores negros, por su parte, se alojaban en albergues estrechos y sucios adyacentes a las plantas. Estaban separados de sus familias y así repetían las pautas del sistema de trabajo migratorio minero.’, ‘ISCOR fue privatizada en 1980 y pasó a formar parte de ArcelorMittal, el mayor productor de acero del mundo.SASOL, formada en 1950, fue pionera en la producción de combustibles líquidos -petróleo y gas- a partir del carbón y fue privatizada en 1979.sigue siendo una importante empresa energética y química.

Esta trayectoria del MEC produjo una economía dominada por un grupo muy unido de industrias pesadas de gran intensidad de capital con una propiedad muy concentrada.el capital inglés y el afrikaner se fusionaron lentamente para formar poderosos conglomerados arraigados en las casas de financiación minera.Éstas se diversificaron posteriormente en industrias de base más amplia. En el decenio de 1980 controlaban esencialmente toda la economía sudafricana, uniendo intereses mineros, financieros y manufactureros.

Cuando el CNA llegó al poder en 1994, heredó la administración de la economía centrada en el MEC. El desmantelamiento del dominio de la minoría blanca y la introducción del sufragio de los adultos fue, por supuesto, una enorme victoria para el movimiento de liberación y todos los que lo habían apoyado.El CNA había prometido el tipo de programa de cambio elaborado en la Carta de la Libertad, que exigía que el pueblo gobernara, que compartiera la riqueza del país, que la tierra se repartiera entre los que la trabajaban y así sucesivamente.Aunque el CNA heredó el sesgado patrón de desarrollo económico descrito anteriormente, gran parte del electorado asumió que el MEC podría ser reestructurado para apoyar un modelo de capitalismo más desarrollista y redistributivo, ciertamente uno que generara más empleo para la mayoría.Pero en lugar de aplicar la Carta de la Libertad, el CNA abandonó toda apariencia de política socialdemócrata. A los dos años de su asunción del poder, se produjo una extraordinaria voltereta con la despiadada y abrupta imposición del programa de Crecimiento, Equidad y Redistribución (GEAR).Incluso los primeros programas de política contenidos en el Informe del Grupo de Investigación Macroeconómica (MERG) financiado por el CNA y su primera gran plataforma de política, el Programa de Reconstrucción y Desarrollo (RDP) ampliamente social-demócrata, fueron abandonados con el giro hacia GEAR.

Sus proponentes representaban a GEAR como en la tradición del RDP y prometían una economía competitiva y de rápida expansión que crearía suficiente empleo para todos los que buscaran trabajo; la progresiva redistribución de los ingresos y oportunidades a favor de los pobres; un sistema social en el que la atención sanitaria, la educación y otros servicios estarían disponibles para todos; y un entorno en el que los hogares serían seguros y los lugares de trabajo productivos.En realidad, sin embargo, GEAR era el CNA que se ajustaba al Consenso de Washington, y contenía recomendaciones de política neoliberal ideales y típicas, entre ellas la reducción del déficit, la reducción acelerada de los aranceles, la moderación salarial, la flexibilización del mercado laboral, las reformas fiscales destinadas a la “competitividad internacional” y a “reducir al mínimo los efectos distorsionadores de los impuestos en el comportamiento económico”, las políticas comerciales e industriales para promover una economía industrial “que responda plenamente a las tendencias y oportunidades del mercado”, y un programa de “reestructuración de los activos” para las empresas estatales.Si algún gobierno del mundo tuvo la oportunidad de rechazar la norma neoliberal, dada la abominable historia del apartheid y la talla mundial de Nelson Mandela, fue el recién elegido gobierno del CNA. Pero el CNA capituló antes de asumir el cargo. Desarticulándose de los movimientos populares que lo habían impulsado al cargo, trabajó activamente para desmovilizar esos movimientos, y en su lugar se lanzó al frío abrazo del capital.Es difícil no recordar las palabras del líder sindical Joe Foster, en un célebre discurso “obrero” de 1982: “Los movimientos políticos están a menudo controlados por la ‘pequeña burguesía’ que teme a los verdaderos sindicatos controlados por los trabajadores. Se esfuerzan por disolver los movimientos controlados por los trabajadores en un movimiento político de masas dominado no por los trabajadores, sino por la pequeña burguesía.’, ‘Según ellos, los trabajadores sólo son útiles como una especie de ariete que ellos mismos tratan de dirigir”.4 Y esto es precisamente lo que ocurrió con el auge del ANC.

El acuerdo político de 1994 ya había protegido al capital blanco, a pesar de las demandas más radicales de gran parte del movimiento antiapartheid.GEAR presidió entonces y facilitó la drástica reestructuración del mundo corporativo blanco, pero no de la manera que tantos habían previsto.En cambio, el CNA ha supervisado la transformación estructural del sector empresarial, ayudándolo en sus iniciativas para racionalizar sus operaciones en lugar de ponerlo a prueba, y rechazando de plano la nacionalización. Desde 1996, el CNA ha reducido los controles de capital y de cambio y ha permitido a los conglomerados trasladar sus principales cotizaciones al extranjero, lo que ha combinado con una desagregación intensiva en el país, lo que ha supuesto la venta de algunos de sus activos menos productivos a la aspirante a burguesía negra, que muchos consideraban como un amortiguador contra los ataques populares al capital5. La cotización en el extranjero y la desagregación de los grandes capitales productivos han supuesto un enfoque nacional en su núcleo minero productivo y un énfasis en la internacionalización y la financialización de sus operaciones.

A medida que se ha intensificado la financialización de la economía, esta desagregación ha dado lugar a la aparición simultánea de agrupaciones empresariales distintivas de carácter financiero con un poder nacional cada vez mayor.A medida que el gran capital se ha internacionalizado y financiado, ha deslocalizado sistemáticamente gran parte de sus excedentes, en parte para financiar operaciones internacionales y en parte como medio de protección en caso de que surjan demandas radicales del antiguo movimiento antiapartheid. Esta deslocalización se ha producido por medios tanto legales como ilegales, incluidos los precios de transferencia y la evasión fiscal generalizados.Mientras tanto, las exigencias de “valor para los accionistas” han dado lugar a grandes desembolsos a los inversores extranjeros, facilitados por la doble cotización o la cotización primaria en el extranjero, en particular durante los años del auge de los productos básicos. A medida que esto ocurría, se dejaban sin atender los mayores beneficios de los minerales, las crecientes recompensas a la mano de obra y la diversificación económica en general.

Los cuadros 1 y 2 muestran la importancia histórica de las empresas mineras y financieras para la economía sudafricana, así como su relativo declive.El cuadro 2 muestra que desde mediados de los años ochenta hasta mediados de los noventa, los cinco mayores grupos conglomerados controlaban más del 80% de la capitalización de la Bolsa de Valores de Johannesburgo (JSE).En el decenio de 2000, esos cinco grupos controlaban el 64% de la capitalización de la Bolsa de Johannesburgo, pero cinco años más tarde esa cifra había disminuido a poco más del 35%, en 2010 había disminuido aún más, hasta el 26%, y dos años más tarde se redujo otro 4% (cuadro 1). Gran parte de esa “disminución” puede atribuirse a la importante reestructuración empresarial vinculada al GEAR, así como a la mayor internacionalización de las mayores empresas sudafricanas.Cuatro de las empresas que estaban entre las cinco primeras (en términos de capitalización del mercado en la Bolsa de Valores de Sudáfrica) han trasladado sus principales cotizaciones al extranjero, o bien han decidido cotizar conjuntamente en Sudáfrica y en otros países.

Sin embargo, el control de estos grupos no ha cambiado tanto como implica la caída de su participación en la capitalización del mercado.Los economistas Neo Chabane, Andrea Goldstein y Simon Roberts observan que “en las 10 principales empresas de 2002, sólo tres -SASOL, originalmente una empresa estatal, y dos empresas controladas por extranjeros creadas por la reestructuración del conglomerado (Billiton y South African Breweries, SAB)- eran independientes de los principales conglomerados. Aunque cotizan por separado, tres de las 10 principales (Anglo-American, Angloplat y Anglogold) siguen formando parte efectivamente del grupo Anglo.Las otras diez empresas principales -Richemont, Old Mutual, Goldfields e Impalaplats- están todas vinculadas a estructuras de holding de conglomerados “6.

El cuadro 1 también muestra que el porcentaje de control extranjero de la JSE ha aumentado del 1,9% en 1991 al 10,1% en 2002 y al 30% en 2012 (habiendo alcanzado un máximo del 33% en 2009).’, ‘Ciertamente ha habido algunas adquisiciones de empresas locales por parte de empresas extranjeras, pero la mayor parte del cambio en la propiedad extranjera es el resultado del cambio en la estructura de las empresas sudafricanas que ahora cotizan en el extranjero. El aumento de las entradas de inversiones especulativas de cartera de valores extranjeros a corto plazo también contribuyó a los crecientes niveles de propiedad institucional extranjera.Como consecuencia de ello, las empresas sudafricanas que cotizan en bolsa están sujetas tanto a la volatilidad asociada a los cambios en las corrientes mundiales de capital de cartera como a las exigencias de mayores pagos a los accionistas.

Resumen del control de la capitalización del mercado de la Bolsa de Valores de Sudáfrica (% del total)

El histórico control de las “cinco principales” empresas de la Bolsa de Valores de Sudáfrica (% del total)

Distribución del capital social entre los sectores en Sudáfrica en 1995, 2005 y 2015 (en 100K).Fuente: EasyData (2016).

A nivel nacional, gran parte de la industria manufacturera sudafricana sigue vinculada al núcleo de la economía de gran intensidad de capital de la CEM, y la industria manufacturera fuera del núcleo de la CEM es relativamente débil, como se demuestra en la figura 1, que muestra el capital social en los diferentes sectores para 1995, 2005 y 2015.En la figura 1 también se muestra la importancia de las finanzas, los servicios empresariales y los servicios gubernamentales, siendo estos últimos los que han impulsado la creación de empleo desde la crisis financiera, como se examina en la sección siguiente. Si bien es cierto que se han producido importantes cambios en la economía desde 1994, incluida la expansión de los sectores minorista y de las telecomunicaciones, el CNA no ha aprovechado la oportunidad de diversificarse.La política macroeconómica, ahora firmemente neoliberal, ha facilitado la reestructuración de grandes empresas sudafricanas y la deslocalización del excedente como se ha descrito anteriormente, a pesar de sus efectos perjudiciales tanto en la inversión como en el empleo. De hecho, la fuga de capitales y la deslocalización del excedente deben entenderse como componentes de la estrategia de rentabilidad de las empresas desde la derrota del apartheid y, por lo tanto, como armas de la lucha de clases desde arriba.

A pesar de los grandes cambios en la propiedad de las empresas, la economía posterior al apartheid sigue estando muy concentrada.El acero, que actualmente está en crisis, ha golpeado duramente a la industria transformadora, bajo ArcelorMittal, cobrando precios de paridad de importación y abandonando así la política de acero barato para la industria de la era del apartheid.Pero al mismo tiempo, ArcelorMittal sigue utilizando los ingresos procedentes de Sudáfrica para subvencionar sus operaciones mundiales.SASOL, privatizada, como vimos anteriormente, fue multada por la Comisión de la Competencia por cobrar precios excesivos por los insumos de plástico en los productos manufacturados básicos.las empresas estatales de la era del apartheid se han convertido en monopolios privados abusivos!Asimismo, la crisis energética de 2007, que provocó apagones, reveló que Eskom, bajo la amenaza de la privatización del CNA, había sido completamente incapaz de planificar el suministro de energía. La liberalización del comercio, que el CNA abrazó, también afectó a gran parte de la fabricación nacional, lo que dio lugar a la desindustrialización de importantes sectores generadores de empleo.

Si el CNA ha reforzado las contradicciones del período del apartheid, la situación internacional no hace más que intensificarlas. Lo que es más importante, la caída de los precios mundiales de los productos básicos ha producido una profunda crisis para la minería, así como para los sectores más fuertes de la industria manufacturera, ya que gran parte de la demanda de metales y productos manufacturados de metal proviene de la minería.’, ‘Este colapso ha visto una mayor reestructuración y despidos masivos por parte de las casas mineras. El acero está igualmente en crisis, como resultado directo del “reposicionamiento” de China. Como la utilización de la capacidad de China ha disminuido, se ha producido un fuerte dumping en los mercados mundiales. Como resultado de ello, Highveld Steel en la zona carbonífera de Sudáfrica cerró en 2016, con sólo un gemido de oposición, y el Estado se ha quedado desesperado tratando de salvar a la industria de un colapso total.

Así pues, un modelo defectuoso ha sustituido a otro.El clásico MEC dirigido por el Estado que beneficiaba al capital y a los trabajadores blancos ha sido sucedido por el MEC financieramenteizado: dominado por corporaciones privadas internacionalizadas, disciplinado por los mercados internacionales de capital y ejerciendo un tremendo poder sobre el Estado.Como demostramos en la siguiente sección, este proyecto de reestructuración del MEC también se ha extendido al trabajo organizado, con la domesticación de la anteriormente militante confederación laboral. La alianza del CNA con el capital significó supervisar la reestructuración y racionalización del conglomerado que había dominado la economía durante el apartheid, así como tratar de cambiar el color del capital sin asustar a sus fracciones más antiguas.Un aspecto central de este proyecto era facilitar el surgimiento de una burguesía negra y de una nueva capa de profesionales y empresarios negros para los que el CNA y el SACP han sido verdaderas plataformas de lanzamiento, dando lugar a crecientes niveles de corrupción.

Muchos miembros de esta incipiente élite negra, en particular los administradores del Estado y la burguesía corporativa, se han beneficiado sustancialmente de las políticas del CNA, por no hablar de su proximidad al partido y al Estado.De hecho, como sostiene el sociólogo Roger Southall, las políticas del ANC han promovido el desarrollo de una clase media negra que está “centrada en una ‘burguesía de partido-estado’ cada vez más poderosa “7. El partido ha logrado esto a través de una serie de innovaciones de política, entre las que destacan el Empoderamiento Económico Negro -una forma simbólica de acción afirmativa- y el despliegue de cuadros, en el que los afiliados del ANC ocupan puestos estatales clave tanto a nivel provincial como nacional.Este último se convirtió rápidamente en una fuente de amiguismo (y por tanto de faccionalismo) dentro del ANC y dio lugar a la promoción de miembros no cualificados del partido. A pesar del reconocimiento oficial de los límites de este sistema de patronazgo, el ANC continúa con la práctica.

Además, la reestructuración tanto de los servicios públicos como de las instituciones públicas mediante la equidad en el empleo también ha funcionado para reforzar el crecimiento de una burguesía negra.En el marco del apartheid, el sector público estaba integrado predominantemente por blancos, sobre todo en los niveles superiores. Desde 1994, el CNA ha abolido, con toda razón, las administraciones separadas que existían en las “patrias” del apartheid y ha tratado de que el sector público refleje más fielmente la demografía racial del país. Más concretamente, estableció objetivos para el número de empleados negros y mujeres en la administración.Sin embargo, dadas las tendencias clientelistas del gobierno del CNA, con el partido dirigiendo efectivamente un partido-estado, esto ha dado lugar a un pequeño número de “licitadores” y otros que han logrado acumular altos ingresos y “rentas” mediante la apropiación de contratos y recursos del Estado, que a su vez se distribuyen entre amigos y familiares.

La forma nepotista en que se ha ejecutado este proyecto de burguesía negra está en la raíz de la reciente serie de denuncias de corrupción en empresas estatales e instituciones públicas de alto nivel.Estas características son ahora parte integrante del modelo clientelar de acumulación del CNA, lo que alienta a muchos antiguos críticos del neoliberalismo desnudo del CNA a anhelar con nostalgia un mercado libre y sin corrupción, e incluso a elementos de la izquierda que defienden el Tesoro como bastión de la pureza moral.Sin embargo, ni siquiera el Tesoro ha demostrado ser inmune, con Zuma enfrentando acusaciones oficiales de la oficina del Protector Público de que se involucró en un proyecto de “captura del Estado”. Estas acusaciones surgieron cuando permitió efectivamente a los miembros de la familia del multimillonario Gupta, sus estrechos aliados en el sector privado, hacer nombramientos en el Tesoro en contra de toda la sabiduría prevaleciente.’, ‘Si bien Zuma suele ser representado como una figura singularmente corrupta, es probable que este tipo de arreglos continúen bajo su sucesor, ya que están efectivamente incorporados en el sistema de patrocinio del Estado-partido y están estrechamente vinculados a diferentes intereses económicos.

En todo esto, la mano de obra debe ser administrada en lugar de ser traída como un socio.La reestructuración empresarial descrita en esta sección ha dado lugar a la fragmentación masiva de la clase obrera, en particular mediante la subcontratación, así como a la depresión salarial, a regímenes laborales cada vez más brutales y a un aumento vertiginoso de los niveles de desempleo.En las siguientes secciones, presentamos el terreno, describiendo lo que argumentamos son dos fases principales de la radicalización post-Marikana. A pesar de que la economía política no es muy favorable a las luchas de los trabajadores y los pobres, han surgido una serie de posibilidades coyunturales. La aparición aproximadamente contemporánea del Frente Unido del NUMSA y del EFF de Malema comprendió la primera fase, tras las oleadas de gatos salvajes a través del cinturón del platino y las tierras de cultivo del Cabo Occidental.A medida que esto comenzó a disminuir, surgió una segunda fase, esta vez dirigida por coaliciones de estudiantes y trabajadores en los campus universitarios de todo el país.

Aquí es, entonces, donde se encuentra la clase trabajadora después de dos décadas de transformaciones fallidas y la erosión de la hegemonía del CNA sin ninguna alternativa de izquierda sustancial.Si gran parte de esta clase vio alguna vez al ANC como el partido de su propia liberación, está teniendo que luchar cada vez más contra él. Esta lucha es particularmente notable a la luz de una débil respuesta de las organizaciones laborales tradicionales; en algunos casos, los trabajadores han llegado a impugnar la supuesta dirección de estas organizaciones en defensa de sus propios intereses.Es en este contexto en el que debemos entender los acontecimientos históricos como las olas salvajes que siguieron a la masacre de Marikana, la formación del EFF, el Frente Unido del NUMSA, y el auge de un movimiento militante de estudiantes universitarios en las universidades de todo el país.estos hitos, es importante señalar, se han producido en un contexto de aumento de las protestas de la comunidad, así como de huelgas y manifestaciones de los trabajadores con empleo formal.

Comenzamos con la debilidad de la mano de obra organizada.Una fuente importante de su fragilidad ha sido la subcontratación, que ha transformado el sector público en un embudo que canaliza el dinero público hacia los bolsillos del sector privado.sus principales consecuencias para los trabajadores han sido los despidos, los recortes salariales y la erosión de las prestaciones.Al permitir que los trabajadores de un lugar de trabajo sean empleados por diferentes jefes y sean reclutados por diferentes sindicatos, la subcontratación ha socavado la organización de la planta y limitado la capacidad legal de los trabajadores para hacer huelga. Asimismo, ha enfrentado a los trabajadores formalmente empleados con los empleados por contrato. Por ejemplo, los trabajadores de custodia subcontratados suelen ganar menos de la mitad de los salarios de sus homólogos permanentemente empleados8.

La subcontratación de la limpieza, la seguridad y otras llamadas “funciones no esenciales” comenzó en 1998 en las universidades y posteriormente se abrió camino en el sector público en general, como parte de un proyecto estatal más amplio de reestructuración neoliberal vinculado al programa GEAR del CNA.9 La respuesta dócil del COSATU a este ataque frontal contra el trabajo organizado sugiere que su alianza formal con el ANC y la SACP – la Alianza Tripartita – lo dejó desdentado. En 1994, el Programa de Reconstrucción y Desarrollo socialdemócrata del ANC fue la condición para que el COSATU apoyara al ANC en las primeras elecciones.’, ‘Incluso después de que este programa fuera abandonado en favor de GEAR dos años más tarde, los líderes de COSATU se mostraron reacios a desafiar a su socio de la alianza. En lugar de movilizar a los sindicatos miembros y otras fuerzas sociales contra este asalto dirigido por el ANC contra el trabajo organizado, COSATU adoptó una política que prohibía formalmente a sus afiliados trabajar con grupos considerados hostiles a la Alianza Tripartita10. La confederación sindical convocó un puñado de huelgas generales contra GEAR, pero lo hizo en forma de acciones anuales de un día de duración con previo aviso a los empleadores, reduciendo efectivamente estas huelgas a protestas simbólicas.Es más, rechazaron una oposición programática a la privatización, optando en su lugar por un enfoque “caso por caso”.

Así pues, como señala Devan Pillay, la política de COSATU se vio “enredada en formas institucionalizadas de toma de decisiones corporativas a nivel industrial, regional y nacional”.”11 La deriva de la federación hacia el sindicalismo empresarial significa que ha llegado cada vez más a acuerdos rutinarios sancionados por los consejos nacionales de negociación y empantanados en el procedimentalismo y el legalismo. Este enfoque contrasta fuertemente con su militancia durante el decenio de 1980, cuando los sindicatos negros acababan de ser legalizados por el Estado: entonces su estrategia se basaba en una clara identificación del enemigo de clase y se comprometía a desmantelar el sistema de apartheid.En este período, los trabajadores asociaron estrechamente la opresión racista del Estado de apartheid con el capitalismo en un sentido más amplio.

Sin embargo, después del apartheid se abandonó esta conceptualización de la política. Los trabajadores comenzaron a considerar que el Estado actuaba en su nombre, sobre todo en el caso de la Ley de Relaciones Laborales de 1995, que a menudo se ha representado como una victoria para los trabajadores sudafricanos y que ha sido utilizada por los municipios y el gobierno nacional para evitar las huelgas y contener la militancia de los trabajadores.Antes de que se pueda expedir un certificado de huelga, se deben seguir procedimientos elaborados y tediosos que permitan a los trabajadores hacer huelgas protegidas. También da cobertura legislativa a la subcontratación y permite que los consejos nacionales de negociación y las determinaciones ministeriales de salarios fijen “salarios mínimos” terriblemente insuficientes. Sin embargo, en la práctica, esos mínimos se tratan como máximos; los jefes pueden pagar salarios de miseria y alegar que han cumplido la ley12 . La nueva propuesta del gobierno nacional para establecer un salario mínimo nacional ilustra esto, ya que se ha descubierto que el 50% de los trabajadores ganan menos de los 3.500 rands mensuales sugeridos para una semana de cuarenta horas, o veinte rands por hora.13 Además, COSATU y sus dirigentes afiliados han llegado habitualmente a acuerdos policiales con los jefes, que garantizan que los trabajadores cumplan, lo que limita la democracia sindical interna al amenazar con expulsar a los disidentes.

Esta espada de doble filo de la legislación “favorable a los trabajadores” y la política acomodaticia de los dirigentes sindicales han hecho que los trabajadores sudafricanos se vean desdentados frente a importantes ataques contra sus niveles de vida y sus organizaciones. Incluso cuando los trabajadores han desafiado a los dirigentes para desafiar al CNA, se ha utilizado la Ley de regulación de las reuniones de 1993 para negarles su derecho a protestar14. En los casos en que los dirigentes sindicales han estado dispuestos, los trabajadores han logrado organizar huelgas importantes a pesar de estas restricciones legales. Se han producido poderosas huelgas protegidas, como las de 2007 y 2010 del sector público y la huelga de cinco meses de duración del sector del platino en 2014, la más larga de la historia de Sudáfrica.Ya en 2005, los trabajadores, con el apoyo de los estudiantes, se anotaron una victoria contra la subcontratación en la Universidad de Ciudad del Cabo (UCT) mediante una organización local coherente inspirada en una política de desafío y movilización de la clase trabajadora. También cabe señalar que las estadísticas de la policía han descrito la mayoría de las miles de protestas comunitarias y laborales en Sudáfrica como “pacíficas” y “ordenadas”.16 Sin embargo, cada vez más, los trabajadores han tenido que romper sus cadenas legales y tomar medidas sin seguir los procedimientos.

Esta frustración con el sistema de relaciones laborales se puso de manifiesto a finales de 2012 en una huelga en la mina de platino de Lonmin en Marikana, no lejos de Rustenburg.El Estado respondió a la huelga con una represión manifiesta, que alcanzó su punto álgido con el tiroteo de treinta y cuatro mineros en huelga por parte de la policía el 16 de agosto de 2012. La huelga fue una de las muchas que se produjeron en todo el cinturón del platino, que, en consonancia con los altos niveles de concentración de capital descritos en la sección anterior, está principalmente controlada por las casas mineras Anglo-American, Impala y Lonmin.’, ‘En febrero de 2012, los trabajadores de Impala Platinum (Implats) habían bajado sus herramientas y exigido un aumento salarial para todos los trabajadores. Esta demanda surgió de una queja presentada por los operadores de perforadoras de rocas, que son clave en el proceso de minería pero que se encuentran entre los trabajadores peor pagados del sector17 . Seis meses más tarde, los trabajadores de Lonmin se declararon en huelga, y al mes siguiente los trabajadores se declararon en huelga en Anglo-American Platinum (Amplats).

Es significativo que todas estas huelgas fueron organizadas por comités de trabajadores y se llevaron a cabo contra el consejo de la dirección del Sindicato Nacional de Trabajadores Mineros (NUM). Los mineros consideraron que este sindicato, un pilar leal de la Alianza Tripartita, era demasiado tímido y legalista para apoyar su lucha por un salario digno.De hecho, muchos dirigentes sindicales se oponían activamente a las huelgas, tratando en realidad de movilizar a los trabajadores contra ellas señalando la necesidad de respetar el acuerdo salarial entonces aún vigente.los mineros estaban descontentos con su llamamiento a esperar la siguiente ronda de negociaciones formales, y ciertamente no se entusiasmaban ante la perspectiva de esperar el proceso legal de solicitud de un certificado de huelga.Los trabajadores de Lonmin exigían un salario mensual de 12.500 rand (1.250 dólares), lo que representaba triplicar o cuadruplicar sus ingresos en ese momento. La demanda no se basaba en la “realidad” o en lo que los patrones podían permitirse, como era la práctica normal, sino en las necesidades de los trabajadores. Lo mismo ocurría en Amplats, donde los mineros exigían 16.050 rand al mes.Cyril Ramaphosa, secretario general fundador del NUM y actualmente multimillonario magnate de la minería y vicepresidente del ANC, utilizó su posición para agitar la respuesta del gobierno a la huelga. Fue su intervención, entre otros factores, la que provocó la masacre de treinta y cuatro trabajadores por parte de la policía.Sorprendentemente, la muerte de sus compañeros no disuadió a los huelguistas, que continuaron con su acción durante tres semanas antes de que la patronal cediera y concediera aumentos salariales del 22 por ciento a determinadas categorías de trabajadores.En 2014, unos 70.000 trabajadores de las tres empresas platineras se unieron tras la demanda de 12.500 rands en nombre de los muertos, iniciando una amarga huelga que duró cinco meses.

Así pues, la masacre de Marikana desató una prolongada ola de huelgas en las minas de platino, oro, carbón y diamantes de toda Sudáfrica. Las huelgas pronto se extendieron a otros sectores de la economía, y los trabajadores se inspiraron en el espíritu desafiante de los huelguistas de Marikana. Este “espíritu de Marikana” siguió irradiándose hacia el exterior, extendiéndose más allá de la mano de obra organizada a las comunidades de la clase trabajadora de todo el país.En varios casos, las personas necesitadas de vivienda participaron en ocupaciones masivas de tierras en las que denominaron a sus nuevos asentamientos “Marikana”.18

Este espíritu de desafío también se manifestó en la huelga de los trabajadores agrícolas de 2012 en el Cabo Occidental.19 Al igual que en el cinturón del platino, se trataba de huelgas desprotegidas, en las que los trabajadores exigían aumentos salariales basados en sus necesidades inmediatas.Tras cinco meses de lucha, consiguieron un aumento del 52 por ciento del salario mínimo oficial. En 2015, los estudiantes universitarios y los trabajadores se lanzaron a la calle sin solicitar permiso para marchar o hacer huelga, exigiendo una moratoria en el aumento de las tasas de matrícula universitaria y el fin de la subcontratación de la mano de obra.’, ‘En los campus de todo el país, los estudiantes lograron bloquear el aumento de las tasas y las administraciones universitarias se vieron obligadas a cancelar los planes de subcontratación. Lo más significativo de cada una de estas luchas aparentemente dispares es que el éxito sólo se produjo cuando se ignoró intencionadamente la ley y la perturbación – gatos salvajes, bloqueos, cierre de campus, etc. – fue la táctica elegida.Esta militancia de los trabajadores y estudiantes ordinarios abrió un mundo de posibilidades.

En este sentido, la masacre de Marikana representó un punto de inflexión en el desarrollo de la lucha de clases en Sudáfrica. La creciente determinación y el desafío sirvieron para contrarrestar la fragmentación, la desmoralización y la desesperación. Este espíritu impregna las luchas tanto en los puntos de producción como en los de reproducción. En el caso de estos últimos, las protestas de la comunidad aumentan y se vuelven cada vez más perturbadoras y violentas.19

Fue en este contexto de una clase obrera cada vez más decidida que vimos el surgimiento tanto del “momento NUMSA” como del EFF.en el caso del primero, el NUMSA -el mayor sindicato de Sudáfrica, con más de 338.000 miembros- rompió formalmente con la Alianza Tripartita en su Congreso Nacional Especial en diciembre de 2013.los miembros de base y sus delegados votaron en contra del apoyo político continuado al CNA y resolvieron formar un partido de la clase obrera arraigado en la política socialista.En el curso de este congreso, los trabajadores recaudaron más de cien mil rands para las viudas de los mineros asesinados en Marikana, en parte para reconocer la profunda huella del evento en el movimiento de la clase trabajadora.

En una ruptura más o menos contemporánea con el ANC, el presidente de la Liga Juvenil Julius Malema fue expulsado tanto de la Liga Juvenil del ANC como del partido en general.Resolvió inmediatamente formar un nuevo partido político, lanzando oficialmente el EFF en el lugar de la masacre de Marikana el 13 de octubre de 2013. Este incipiente partido argumentaba que los negros sudafricanos habían ganado el poder político pero que el poder económico seguía concentrado en manos blancas. Sin la nacionalización de las tierras, las minas, las fábricas y las granjas, sostenían, los negros nunca se liberarían de la miseria económica y la hiperexplotación.El EFF atraía a una gran variedad de partidarios, desde jóvenes descontentos del CNA hasta antiguos militantes de la Conciencia Negra y del Congreso Panafricano, pasando por activistas de movimientos sociales y organizadores comunitarios locales. Malema insistió en que se trataba de un partido de izquierda, y rápidamente adoptó el marxismo-leninismo-fanonismo como su plataforma y declaró el socialismo como su objetivo20 . Su estrategia sería derrocar al CNA en las urnas y conseguir un seguimiento masivo mediante la organización de marchas de protesta, ocupaciones de tierras y otras acciones militantes.

Tanto el EFF como el NUMSA aprovecharon el clima de radicalización de los trabajadores y la juventud.Pero, ¿cómo le ha ido a cada uno en relación con la dirección, la organización y la base de apoyo? El EFF parece haber superado al NUMSA en este sentido. En 2014, con apenas cuatro meses, ganó un millón de votos en las elecciones nacionales – el 6% del voto nacional – convirtiéndose en el tercer partido más grande del Parlamento.’, ‘Dramatizó su entrada en el gobierno coordinando la vestimenta de sus diputados afiliados, vistiéndolos con trajes de trabajo rojos (“boiler suits”) y piñas y doeken (cubre-cabezas) de los trabajadores domésticos para todos los asuntos oficiales. La EFF hizo del Parlamento un sitio de política real de nuevo, sin miedo a hacer preguntas puntuales o a hacer declaraciones irreverentes.Los diputados de la EFF fueron expulsados repetidamente, a veces por la fuerza, cuando se dieron cuenta de que Zuma usaba fondos estatales para remodelar su casa en Nkandla, exigiéndole que “devolviera el dinero”. Estas payasadas aseguraron al EFF una cobertura mediática constante mientras buscaba proyectarse como un partido intrépido y radical que luchaba contra la corrupción y a favor de la clase obrera y los pobres. En el proceso, el partido eclipsó al partido oficial de la oposición, el DA.

Más recientemente, en las elecciones locales de agosto de 2016, el EFF mantuvo su cuota de voto, transformándolo en la posición de hacedor de reyes en varios municipios cruciales en los que ni el DA ni el CNA obtuvieron la mayoría.En Johannesburgo, el EFF dio su apoyo al DA, permitiendo que éste tomara el poder en la ciudad más grande de Sudáfrica, para disgusto del CNA. Como era de esperar, el EFF ha sido objeto de críticas por apoyar a un partido a la derecha del CNA, por no hablar de un partido con una historia de blancura, y por abandonar aparentemente sus raíces en la política de protesta en favor del electoralismo.Sin embargo, no hay duda de que el EFF se ha atrincherado en la imaginación de muchos jóvenes de la clase trabajadora y de muchos de sus padres, estableciéndose como un actor político clave. Este éxito llega a pesar de las serias preocupaciones de la izquierda marxista sobre el verdadero carácter del partido como “populista”, “populista de izquierda”, “reformista de izquierda” o incluso “proto-fascista”.”21 Estas críticas se refieren principalmente al papel dominante de Malema en el partido y a su autodenominación de “comandante en jefe”, pero también se refieren a la composición social de la base del EFF – juventud privada de derechos y elementos radicales pequeñoburgueses – así como a su imaginería militarista y masculina.22 Pero a pesar de estas críticas, el programa económico radical del partido y su voluntad de enfrentarse públicamente al CNA le han ganado la admiración del público.

Por el contrario, el NUMSA perdió rápidamente el impulso a partir del cual formó inicialmente la UF para unir las luchas laborales y comunitarias. Después de formar una organización llamada Movimiento por el Socialismo con la intención de preparar el terreno para un partido de trabajadores, el proyecto se estancó.Aunque algunos críticos han culpado de ello a la persistencia del apoyo de los miembros del NUMSA al CNA, fue en realidad la frustración y la ira de estos mismos miembros con el gobierno del CNA lo que hizo posible el momento del NUMSA en primer lugar. Fue ante todo la militancia de los mineros de Marikana la que abrió los ojos de millones de trabajadores y por lo tanto las puertas por las que el NUMSA podía pasar.La pregunta es entonces cómo la dirección ha pasado por estas puertas: es decir, cómo ha funcionado la dirección de la NUMSA desde su Congreso Nacional Especial en diciembre de 2013 hasta su décimo Congreso Nacional en diciembre de 2016.

Como sindicato, el carácter político de NUMSA se deriva en parte de su ubicación estructural en la economía, una ubicación contradictoria relacionada con el papel de los trabajadores bajo el capitalismo en el que crean la riqueza pero no la poseen ni la controlan. El desarrollo desigual de los sectores capitalistas sitúa a los trabajadores del acero en una posición de mayor poder (de negociación) frente a otros trabajadores debido a la importancia de la industria siderúrgica en la economía del MEC, pero a pesar de esta centralidad, también han estado sujetos tanto a la reestructuración neoliberal como a la dinámica de los mercados mundiales.El momento de la NUMSA representó una radicalización embrionaria de los trabajadores del acero en la que empezaron a vislumbrar una solución a su difícil situación -y a la de su clase en general- al enfrentarse directamente al poder capitalista, lo que supuso una movilización de la clase trabajadora en torno a una visión de trascender el capitalismo, en lugar de limitarse a tratar de negociar mejores condiciones de explotación.

Sin embargo, la aplicación del mandato de sus miembros por parte de la dirección de la NUMSA no ha sido inmune a la política dominante del sindicalismo empresarial en Sudáfrica.’, ‘Como afirma correctamente el sociólogo Devan Pillay, “la influencia del SACP en las filiales del COSATU se ha extendido en las dos últimas décadas, incluso en las filiales tradicionalmente ‘obreras’ como el NUMSA.”23

La fijación del sindicato en la teleología estatista de la teoría de la “Revolución Democrática Nacional” (NDR) del SACP24 y la ampliamente venerada Carta de la Libertad del ANC se han defendido sobre la base de que permiten al sindicato ganarse a los partidarios de la base del ANC, pero aún no ha aportado pruebas de que esta estrategia pueda tener éxito.En cambio, la insistencia del NUMSA en la Carta de la Libertad ha repelido a la conciencia negra y a las capas panafricanistas que se han opuesto durante mucho tiempo a esta visión y alimenta amargos recuerdos de conflictos físicos con los “fletadores” durante el volátil decenio de 1980, cuando el ANC logró imponerse en la batalla por el apoyo de los municipios.

En el proceso de aplicación de su resolución de construir un Frente Unido, un Movimiento por el Socialismo y, en última instancia, un partido de trabajadores, los dirigentes del NUMSA han tendido a introducir muros de aislamiento entre estos tres proyectos, convirtiéndolos en etapas mutuamente excluyentes. Por ejemplo, esta dirección insiste en que el UF no puede adoptar una visión socialista y sigue siendo reacia a poner la idea de un partido de trabajadores en el programa de las prácticas cotidianas del sindicato.La dirección del NUMSA tampoco ha alentado a sus miembros de base a participar en la UF.Los trabajadores ordinarios no tienen la oportunidad de desempeñar un papel inmediato y directo en el proyecto político más amplio del sindicato: es decir, la búsqueda de soluciones reales y duraderas a los problemas de la vida cotidiana.Esto sólo refuerza la división entre el liderazgo y la base, marginando las voces críticas en el taller y privilegiando la política de los administradores escolarizados.las opciones estratégicas de la NUMSA han aparecido como una debilidad política y una renuencia (o incapacidad) para discutir cuestiones de poder estatal.Esto a su vez ha permitido que las voces acomodaticias llenen el vacío dentro de la UF, y que la EFF se proyecte como la principal fuerza crítica de la Alianza Tripartita.Muchos delegados sindicales de la NUMSA se están uniendo y votando por la EFF.La NUMSA y su UF no proporcionaron ninguna alternativa viable en las elecciones locales de agosto de 2016.

Es posible discernir una retirada de la NUMSA y otras fuerzas de izquierda después del Congreso Nacional Especial del COSATU, celebrado en junio de 2015.Sorprendentemente, las dos cuestiones que llevaron a la convocatoria del congreso, a saber, la necesidad de construir la unidad dentro del COSATU y la expulsión tanto de la NUMSA como del Secretario General Zwelinzima Vavi del COSATU, al parecer ni siquiera se discutieron.25 Esta omisión representó una victoria para la dirección de la COSATU, que estaba sumida en la crisis. Desde el congreso, la dirección de la COSATU ha estado desesperada por demostrar su continua relevancia, llegando incluso a oponerse al gobierno a nivel del nuevo salario mínimo nacional.

A finales de 2015, había quedado claro que algunas iniciativas financiadas por el NUMSA en las que participaba Vavi estaban tomando la forma de frentes populares que privilegiaban las voces de la clase media a expensas de los trabajadores.El retroceso correctivo de la NUMSA fue agudo y ha visto a Vavi concentrarse en la construcción de la nueva federación de sindicatos en lugar de las campañas anticorrupción lideradas por la clase media Zuma Must Fall y Save South Africa. A falta de una alternativa viable para la clase trabajadora, el vacío político dejado por el CNA parecía como si pudiera ser llenado por fuerzas centristas y de derecha.El NUMSA tenía el peso social necesario para detener este deslizamiento hacia la derecha, pero decidió no desplegarlo.

Por supuesto, dada su condición de mayor sindicato del país y dado que muchos de sus miembros provienen de tradiciones socialistas de control de los trabajadores, el NUMSA seguirá siendo un actor clave en cualquier posible reactivación del movimiento de la clase trabajadora en Sudáfrica.Sin embargo, sostenemos que el NUMSA puede hacer más para aprovechar y cosechar la fuerza potencial que a menudo parece estar latente en su interior, lo que requerirá un mecanismo para atraer al mayor número posible de trabajadores a la construcción del movimiento de la clase obrera según las líneas estipuladas por el Congreso Nacional Especial: a saber, la UF, el Movimiento por el Socialismo y un partido de trabajadores.’, ‘En la lucha contra el apartheid, fueron los comités de calle y los consejos conjuntos de administración de tiendas los que funcionaron como este mecanismo. Hasta que la dirección del NUMSA abandone su enfoque de arriba abajo para la construcción de movimientos, los trabajadores de base seguirán siendo marginales en la construcción de cualquier organización proletaria, lo cual es, por supuesto, una contradicción en los términos.

Cuando la UF del NUMSA se hundió y el EFF se alineó con el DA, el CNA encontró su principal rival en un lugar inesperado: en los campus universitarios de todo el país. El movimiento estudiantil comenzó cuando los estudiantes negros que estudiaban en las universidades que eran blancas durante el apartheid exigieron la descolonización total de la educación superior y de la sociedad en general.Este movimiento fue noticia a nivel nacional cuando los estudiantes de la UCT exigieron que se retirara la estatua icónica de Cecil Rhodes, colono por excelencia, del césped de esta universidad liberal inglesa. A medida que la campaña contra Rhodes crecía, capturó la imaginación de los estudiantes y trabajadores incluso más allá de las fronteras de Sudáfrica, obteniendo cobertura del New York Times, el Guardian y otros medios internacionales.La campaña #RhodesMustFall alcanzó su punto álgido el 9 de abril de 2015, cuando la estatua fue retirada triunfalmente en medio de una gran convergencia en el campus.

Para octubre de 2015, #RhodesMustFall se había transformado en un movimiento estudiantil-trabajador a nivel nacional en respuesta a dos acontecimientos importantes: una propuesta de aumento de los derechos de matrícula en todas las universidades públicas, y la continuación de la subcontratación de ciertas categorías de empleados universitarios.Así nacieron las tres vertientes del movimiento universitario: #Es importante señalar que el movimiento se desarrolló en el contexto de la neoliberalización de la educación superior, que simultáneamente redujo los salarios de los trabajadores y aumentó los derechos de matrícula de los estudiantes. Como tal, tratamos este movimiento como una iteración sudafricana coyuntural de un proyecto más amplio de reestructuración capitalista en relación con la crisis de 2008 del capital globalizado.

Las demandas de la campaña “Rodas deben caer” para descolonizar la cultura institucional, los símbolos y el plan de estudios de la UCT deben entenderse como emanadas de la alienación que experimentan los estudiantes negros en las universidades blancas liberales.Las raíces de esta alienación, por supuesto, se encuentran en las circunstancias de la vida de la mayoría de los sudafricanos. Como estudiantes negros y aspirantes a miembros de la clase media, sintieron esta alienación de manera aguda, vinculándola con los fracasos del movimiento de liberación nacional y la idealización de la nueva Sudáfrica como una “nación del arco iris”. En un país dirigido formalmente por un gobierno dirigido por los negros pero todavía dominado en gran medida por los intereses económicos de los blancos, las cuestiones de la blancura, el privilegio de los blancos y la dominación de los blancos se convirtieron en temas candentes para los estudiantes y los trabajadores de las universidades.En algunos casos, esto último incluía el rechazo de los estudiantes y trabajadores blancos como aliados en su lucha.

El auge de este movimiento de descolonización encontró eco en otras universidades en forma de grupos de discusión y agitación del “pensamiento negro”.26 En el mejor de los casos, el desafío ideológico del movimiento equivalía a una crítica sustancial del racismo, el patriarcado y los legados coloniales que persistían en las universidades, así como en los sistemas de conocimientos y las prácticas sociales en general. Esta postura planteaba un serio desafío tanto a las administraciones de los campus como al statu quo, ya que los burócratas tenían poco que ofrecer para aplacar este movimiento.Sin embargo, a pesar de su potencial radical, debemos señalar que había mucho en la base ideológica del movimiento que servía para socavar su potencial.

Los estudiantes rescataron las ideas del panafricanismo y la conciencia negra de los polvorientos estantes de las bibliotecas, tratando de hacerlas pertinentes a las luchas contemporáneas. Leyeron las obras de los iconos de la lucha africana con fervor en su búsqueda por comprender la historia y la ideología, la identidad y la estrategia, pero sus debates tendieron a venerar y adular en lugar de criticar y analizar.’, ‘Se caracterizaron por un rechazo irreflexivo de la influencia “europea” y la consiguiente afirmación de una visión “indígena” del mundo asociada a la teoría postcolonial.la clase como categoría analítica fue sustituida por la raza, con poco compromiso con décadas de debates matizados entre raza y clase en Sudáfrica.

El énfasis exclusivo en la raza a expensas de la clase -en lugar de concebir una articulación de raza y clase- significó que las tendencias elitistas del movimiento no se examinaron críticamente.Muchos estudiantes negros de la clase obrera estudian ahora en las universidades. Para recordar un movimiento estudiantil sudafricano anterior, el movimiento de Soweto de 1976 dedicó mucha atención a la movilización de los estudiantes negros de la clase obrera en las escuelas secundarias. En cambio, el movimiento estudiantil contemporáneo en pro de la descolonización ha fracasado en gran medida en su intento de organizarse más allá de los campus, y en sus fases iniciales ni siquiera estableció conexiones con los trabajadores de los campus.De hecho, sólo logró hacer esto último de manera limitada después de que se convirtió en la campaña #FeesMustFall, como detallamos a continuación.

#FeesMustFall conservó un carácter de clase peculiar en efecto.Si la educación terciaria se considera en gran medida como un medio para la movilidad ascendente, muchos en el movimiento lo leen como una garantía: los que han estudiado y trabajado duro merecen una vida mejor – en contraposición a sus homólogos menos educados.Así #FeesMustFall obtuvo el apoyo de los padres de la clase media sobre esta base elitista.

El movimiento no abordó adecuadamente estas cuestiones en parte debido a la visión reductora de la negritud que prevalecía en su análisis. Su confianza acrítica en el apoyo de la clase media alta dejó a muchos estudiantes ciegos ante la contradicción entre la lucha contra el privilegio y la desigualdad de clase, por un lado, y atar su destino a las clases altas y aspirar a unirse a ellas en el mundo del privilegio, por otro.Sin una comprensión más matizada de la raza en relación con la clase, se hizo cada vez más difícil ampliar el alcance de la lucha. En lugar de abordar los fracasos de la educación básica y la necesidad de mejorar el sistema escolar en su conjunto, los estudiantes se centraron en luchas más estrechas sobre la contratación en el campus.En general, el movimiento no exploró el vínculo entre la alienación racial y las múltiples formas de explotación y despojo capitalista en el lugar de trabajo, en el hogar y en los campus de todo el país.sin este tipo de análisis coyuntural, terminamos con una falsa elección entre raza y clase – una o ambas/y.

El desarrollo del movimiento de descolonización en lo que se conoció como #FeesMustFall comenzó a abordar algunos de estos límites.Aunque el movimiento tuvo una amplia cobertura en los medios de comunicación en los campus de élite de la UCT y la Universidad de Wits en Johannesburgo, en lugar de en las antiguas universidades “negras” con menos recursos, se extendió a las universidades y centros de formación profesional de todo el país a medida que los estudiantes empezaron a prestar atención al aumento de las tasas de matrícula universitaria.El apoyo a la campaña y a sus métodos militantes y perturbadores, como los cierres de universidades y las huelgas de estudiantes y trabajadores, fue abrumador, y el gobierno y las administraciones de los campus fueron sorprendidos. Fue este elemento de sorpresa el que obligó al gobierno nacional a ceder a la demanda de los estudiantes de que no se elevaran las tasas de matrícula en 2016. Ampliando su impacto, el movimiento estudiantil apoyó la lucha de los trabajadores de los campus por el fin de la subcontratación; a su vez, los trabajadores apoyaron las demandas de los estudiantes.’, ‘En la mayoría de los campus, los trabajadores subcontratados consiguieron que las administraciones se comprometieran a poner fin a la subcontratación y, en algunos casos, obtuvieron complementos de sus exiguos salarios. Así pues, la alianza entre estudiantes y trabajadores y su utilización de tácticas disruptivas consiguieron importantes victorias tanto para los estudiantes como para los trabajadores.

El ala estudiantil del EFF – su “Comando Estudiantil” – también ha desempeñado un papel importante en el movimiento; como todos los grupos estudiantiles afiliados al partido, participa en las elecciones del Consejo de Representantes Estudiantiles en la mayoría de los campus. También como todos los activistas afiliados al partido, se les prohibió actuar como miembros de su partido en el movimiento más amplio, porque los activistas desconfiaban de las interferencias externas y del aparente oportunismo de los partidos políticos.Esto significaba que los dirigentes estudiantiles asumían posiciones de liderazgo sin declarar su lealtad al partido en un contexto en el que no existían estructuras adecuadas para que rindieran cuentas formalmente.

La represión estatal sostenida y violenta ha debilitado sustancialmente el movimiento. Desde la militarización de los campus hasta las restricciones a las acciones de protesta, los estudiantes han sido testigos de la contratación de guardias de seguridad privados con poca o ninguna experiencia en el manejo de protestas.El resultado ha sido el constante lanzamiento de balas de goma y agentes químicos contra estu

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